Interview to Daniel Lieske

Daniel Lieske is a german digital artist you should know. Take a look here.

Hi Daniel. Tell us something we can’t read in your biography, something that could have influenced your art: what you like, what music you listen, what books you read, and so on.
Well, I guess you could generally say that I’m enjoying artwork – paintings, music, movies, books – that have an impressionistic core. I love the films of Ridley Scott for his play with light and I listen to a lot of classic music, especially from Debussy, Ravel and Vaughan Williams. I read H.P. Lovecraft and among my favorite painters are Frank Frazetta, John Berkey and Alphonse Mucha. I think that all these artists have found a way to let the audience feel an impression of their world views. And these views are never precise, always shrouded by shadows or blinding light, sunken in a vail of smoke and haze and they always retain a quality of mystery. I’m striving for these qualities myself and it’s very hard to find the right balance.

What about your art education? Where have you studied? Do you think you can learn more from studying or practicing?
I’m not educated at all. I’ve learned everything by experimenting and by simply doing. I’m drawing since I’m a little boy and I constantly tried to get better at it. Drawing is the core of all visual art and from and if you can draw, you can do everything else. I’ve also always been fascinated by computers and the things you can do with them. I started with the very first graphic programs that emerged on computers like the Atari ST or the Commodore Amiga and I followed the development ever since. If you’re starting with computer graphics today you must be overwhelmed by all the possibilities. It helps a lot to have watched the evolution of all the techniques. On the other hand it might be helpful to not know where things came from. It prevents you from thinking in old fashioned categories.

There is something you didn’t do yet and you would like to do?
I’m currently doing what I want to do the most. But this is not to say that I wouldn’t enjoy to try other things, too. If I weren’t doing visual art I would probably compose music. That’s my second strongest interest.

In the second chapter of your Wormworld Saga the narrator says “I often contemplate the enigmatic qualities of art. I’ve been drawing my whole life, but I don’t think I’ve ever fully understood how it works.”. This is an autobiographical consideration? Do you think art is enigmatic, even for an artist?
Art is a twisted thing because my feeling is that the more you learn about it, the less you know. That’s what I try to express with the lines you quoted. I will never again be such a good artist as I have been as a kid because back then I created everything without any goals in mind. My drawings might not have looked good but they came to life for me easily. As an adult you can’t fight the urge to give meaning to everything. I’m a pedant and I’m very analytic. I try to understand the world through logic and this sometimes gives me a hard time when I’m working with colors and compositions. I have to admit to myself that my best work emerges when my conscience is muted down. I often come to a point where I see the result of a painting session and can’t explain to myself how it came together. That sometimes can drive me crazy.

Does it happen to you to have no inspiration? If does, what do you do?
It often happens that I have little inspiration to do the work that I’m SUPPOSED to do at that specific moment. In the past I’ve tried to push myself through these creative lows with very mediocre results. Over the years I’ve learned that inspiration fails me if I don’t know enough about my subject. For example, if I’m supposed to write a dialog between two characters and I don’t feel inspired to write it I turn towards the characters themselves and try to define them better. And then creativity is often coming back and I come up with all these details about the characters and that way I get them to know better. And normally, when I’ve got really close to the characters I can feel an urge to write the dialog that I wasn’t able to write before. Creative block often is a signal that something is standing in your way. Taking a step aside and finding another path is my strategy.

Do you read comics? What cartoonists do you like?
I don’t read a lot of comics. As a kid I read “Asterix” and as a teenager “Akira”. I also like to read “Hellboy” but only the books that Mignola illustrated himself. His visual language for me is the strongest part of his work and for me his writing doesn’t work quite as well with other artists. Apart from that I’m not reading a lot of comics.

Do you ever use traditional tools like paper, paint and brushes?
I occasionally draw with pencil on paper on conventions or to create originals for sale. But for my published work I prefer to work digitally as this gives me all possibilities and saves a lot of time.

Tell us how you create every new chapter of your graphic novel Wormworld. Do you write a script, or screenplay, first? I said “screenplay” because I think that your work has a cinematographic approach, am I wrong?
I normally don’t write the chapter in text form. I create a sort of storyboard in which I fill in the texts. Storytelling is a very visual thing for me and I just can’t separate the visuals from the text. I’m editing the texts inside the storyboard, often changing, adding or removing panels, and if everything works I begin to illustrate the different panels.

How many people are collaborating to create Wormworld Saga? How long is, for example, the creation of a single chapter?
I’m writing and illustrating the German edition of the story. Then there’s two people who help me with the English translation, two people who are working on the Spanish translation and the French translation is handled by a friend. It takes about 4 months to complete one chapter of the Wormworld Saga. As soon as it is published, there is also a growing group of fans from all over the world working on additional translations. And there’s a volunteer layout assistant who helps to layout all these translations.

The last question is one that no-one has asked you but that you would like to be asked. What is it? And thank you for your time.
That’s really tough. I guess I generally would love to talk more about the actual story of the Wormworld Saga. However, I realize that the story isn’t advanced far enough to justify deeper discussions about it. But that’s part of my motivation. I really want to finish my story so that people will be able to talk about it. I’m looking forward to that!

October 2013

Intervista a Daniel Lieske

L’illustratore tedesco Daniel Lieske ha iniziato la sua carriera artistica molto presto, vendendo i suoi primi fumetti nel cortile della scuola, come lui stesso scrive sul suo sito. Da bambino amava giocare nei boschi e arrampicarsi sugli alberi, ed è cresciuto con Star Wars, i Muppets, Indiana Jones e i Goonies. E tutto questo ha in qualche modo influenzato la sua visione del mondo e di conseguenza il suo modo di disegnare. Lavoro che, tra l’altro, svolge completamente in digitale.

Ciao Daniel. Parlaci di te, dicci qualcosa che non abbiamo letto nella tua biografia, qualcosa che potrebbe aver influenzato la tua arte: cosa ti piace, che musica ascolti, che libri leggi, e così via.
Be’, immagino che si possa dire in generale che mi piacciono le opere artistiche – dipinti, musica, film, libri – che abbiano un’anima impressionista. Amo i film di Ridley Scott per come gioca con la luce e ascolto un sacco di musica classica, specialmente Debussy, Ravel e Vaughan Williams. Leggo H.P. Lovecraft e tra i miei pittori preferiti ci sono Frank Frazetta, John Berkey e Alphonse Mucha. Penso che tutti questi artisti abbiano trovato un modo per far sì che il pubblico possa avere un’impressione della loro visione del mondo. E queste visioni non sono mai precise, sono sempre velate da ombre o luci accecanti, sommerse da un velo di fumo e foschia e conservano sempre una valenza di mistero. Io stesso cerco queste qualità ed è molto dura trovare il giusto equilibrio.

Dicci della tua formazione artistica. Dove hai studiato? Pensi che si possa imparare di più dallo studio o dalla pratica?
Non ho una formazione. Ho imparato tutto sperimentando e semplicemente facendo. Disegno da quando ero bambino e ho costantemente cercato di migliorare. Disegnare è il cuore di qualunque arte visiva e se sai disegnare puoi fare qualsiasi altra cosa. Sono sempre stato affascinato anche dai computer e dalle cose che si possono fare con essi. Ho iniziato con i primissimi programmi di grafica che apparivano su computer come l’Atari ST o il Commodore Amiga e ho seguito lo sviluppo da allora. Se inizi con la computer grafica oggi vieni sopraffatto dalle possibilità. Aiuta molto aver assistito all’evoluzione di tutte le tecniche. D’altra parte potrebbe essere d’aiuto non sapere da dove le cose provengono. Ti eviterebbe di ragionare secondo categorie antiquate.

C’è qualcosa che ancora non hai fatto e che ti piacerebbe fare?
Attualmente sto facendo quello che più voglio fare. Ma questo non vuol dire che non mi piacerebbe provare anche altre cose. Se non mi occupassi di arte visiva probabilmente comporrei musica. È il mio secondo grande interesse.

Nel secondo capitolo della tua Wormworld Saga il narratore dice: “Spesso rifletto su quel mistero che è l’arte. Ho passato una vita a disegnare, ma non credo di aver mai esattamente capito come funziona.”. È una riflessione autobiografica? Pensi che l’arte sia enigmatica, anche per un artista?
L’arte è una cosa contorta, perché la mia sensazione è che più ne apprendi e meno sai. È questo che tentavo di esprimere con le righe che hai citato. Non sarò mai più un bravo artista come lo ero quando ero bambino perché allora creavo tutto senza alcun obiettivo in mente. Forse i miei disegni non erano belli ma prendevano vita facilmente. Da adulto non puoi combattere l’impulso di dare un significato a qualunque cosa. Io sono pedante e molto analitico. Cerco di comprendere il mondo con la logica e questo a volte mi rende la vita difficile quando sto lavorando con i colori e le composizioni. Devo ammettere che il mio lavoro migliore viene fuori quando la mia coscienza viene zittita. Spesso arrivo ad un punto in cui vedo il risultato di una sessione di pittura e non riesco a spiegarmi come sia nato. Questo a volte può farmi impazzire.

Ti succede di non avere ispirazione? Se sì, che cosa fai?
Mi succede spesso di avere poca ispirazione per fare il lavoro che si SUPPONE io debba fare in un preciso momento. In passato provavo a superare questi stalli creativi con risultati molto mediocri. Negli anni ho imparato che l’ispirazione viene a mancare se non conosco abbastanza il soggetto. Per esempio se devo scrivere un dialogo tra due personaggi e non mi sento ispirato a scriverlo mi concentro sui personaggi e cerco di definirli meglio. E allora la creatività spesso ritorna e creo tutti questi dettagli riguardo i personaggi e in questo modo riesco a conoscerli meglio. E normalmente quando mi avvicino molto ai personaggi trovo la spinta per scrivere il dialogo che non ero in grado di scrivere prima. Il blocco creativo spesso è un segnale che qualcosa si è messo sul tuo percorso. Spostarsi e trovare un’altra strada è la mia strategia.

Leggi i fumetti? Quali fumettisti ti piacciono?
Non leggo molti fumetti. Da bambino leggevo “Asterix” e quand’ero teenager “Akira”. Mi piace anche leggere “Hellboy” ma solo i volumi illustrati dallo stesso Mignola. Il suo linguaggio visivo è secondo me la parte più forte del suo lavoro e il suo modo di scrivere non funziona così bene con altri illustratori. A parte questo non leggo molti fumetti.

Usi mai gli strumenti tradizionali come carta, pittura e pennelli?
Di tanto in tanto disegno a matita su carta a qualche incontro o per creare opere autentiche destinate alla vendita. Ma per quanto riguarda i lavori che pubblico preferisco lavorare in digitale, perché questo mi dà molte possibilità e mi fa risparmiare un sacco di tempo.

Raccontaci come crei ogni nuovo capitolo della tua graphic novel Wormworls. Scrivi una sceneggiatura, o un copione, prima? Ho detto “copione” perché penso che il tuo lavoro abbia un approccio cinematografico, sbaglio?
Normalmente non scrivo il capitolo sotto forma di testo. Creo una sorta di storyboard nella quale inserisco i testi. Lo storytelling, il raccontare una storia, è una cosa molto visiva per me e semplicemente non riesco a separare i visuals dal testo. Edito i testi dentro la storyboard, spesso cambiando, aggiungendo o rimuovendo vignette, e se tutto funziona inizio a illustrare le varie vignette.

Quante persone collaborano alla creazione di Wormworld Saga? Quanto serve ad esempio per creare un singolo capitolo?
Io scrivo e illustro la versione tedesca della storia. Poi ci sono due persone che mi aiutano con la traduzione inglese, due persone che lavorano alla traduzione spagnola, mentre la traduzione francese è curata da un amico. Ci vogliono circa 4 mesi per completare un capitolo di Wormworld Saga. Non appena viene pubblicata un crescente gruppo di fans da tutto il mondo lavora alle altre traduzioni. E c’è un assistente volontario al layout che aiuta a sistemare il layout di queste traduzioni.

L’ultima domanda è quella che non ti hanno mai fatto ma che ti piacerebbe ti facessero. Qual è? E grazie per il tuo tempo.
Questa è molto difficile. In generale credo che mi piacerebbe parlare di più della vera storia di Wormworld Saga. Ad ogni modo capisco che la storia non si è ancora sviluppata abbastanza per giustificare una discussione approfondita. Ma questo fa parte delle mie motivazioni. Voglio davvero finire la mia storia così che le persone potranno parlarne. Non vedo l’ora!

Ottobre 2013

Intervista a Mister Thoms

Mister Thoms sul suo sito si presenta così: “THOMS! È un suono onomatopeico, qualcosa che rimbalza da una superficie all’altra, in un costante moto dinamico, una morbida elasticità che gli permette di spostarsi in tanti luoghi diversi, mantenendo sempre però una cadenza, una andatura che contraddistingue il suo stile.”. Se vi ha incuriosito date un’occhiata anche al suo vimeo, e ovviamente alla sua intervista.

Ciao Diego. Prima di tutto dicci qualcosa di te, del tuo lavoro e dei tuoi progetti passati, raccontaci chi sei.
Chi sono? Mi chiamo Diego della Posta, in arte Mister Thoms. La sintesi del mio lavoro è fondamentalmente la sperimentazione. Una costante e instancabile ricerca del mezzo espressivo più consono al contesto nel quale voglio realizzare la mia opera, attraverso il quale tento sempre di trasmettere un messaggio. Lo stile e l’evoluzione della forma poi fanno il resto.

Come nasce un’opera? Illustraci i vari passaggi della creazione. Quali strumenti usi?
Una mia opera nasce sempre dall’ispirazione del momento, dal luogo, dalle persone e dagli stati d’animo che quest’ultime mi trasmettono. I passaggi solitamente sono tre: contesto, idea, realizzazione. Quando riesco a mantenere in equilibrio questi tre elementi quasi sempre l’opera raggiunge quell’armonia che mi appaga e mi rende soddisfatto. I miei strumenti preferiti: le mani.

So che non è facile dare una definizione in poche righe, ma come spiegheresti la street art a qualcuno che è distante da questo mondo?
Gli direi che la Street Art è l’ultimo baluardo ancora non completamente contraffatto dalla società. Gli direi che è un mezzo potente che abbiamo a disposizione dai tempi della preistoria per esprimerci ancora liberamente. Gli direi che è il megafono che gli permette di urlare e far sentire al mondo la propria voce, che è quel canale attraverso il quale si può ancora riuscire a trasmettere il proprio pensiero senza vincoli e censure imposti dal sistema. Questo gli direi.

C’è chi critica la street art commissionata, sostenendo che essendo nata come un mezzo non solo di espressione ma di contestazione sociale una volta che vengono concessi degli spazi pubblici o che ad esempio un marchio pubblicitario la adotta come suo linguaggio allora perde il suo senso primario e la sua natura più profonda. Ma d’altra parte è normale che tutto si evolva e che rispetto alle sue origini la street art abbia inevitabilmente assunto anche altre forme. Tu cosa ne pensi?
Penso che sia importante non snaturarsi e mantenere una coerenza con il proprio stile evolutivo e la propria ricerca artistica, ma è vero anche che se scegli di vivere con la tua arte è inevitabile a volte raggiungere un compromesso con il sistema per poter sopravvivere e campare. Il vero talento credo sia anche questo, e cioè avere quella capacità di mantenersi costantemente in equilibrio su questa instabile trama che è la vita. Come un funambolo che per riuscire a rimanere in equilibrio deve mantenersi sempre in movimento, è quella stessa instabilità che gli permette di non cadere e al tempo stesso di muoversi liberamente.

Sarà una domanda banale, ma è impossibile non chiederti quali siano le tue fonti di ispirazione.
Le mie principali fonti di ispirazione essendo cresciuto nell’era della TV sono stati sicuramente i cartoni animati, poi i fumetti e i giochi di ruolo. Crescendo ho potuto apprezzare la pittura, tutta, in particolar modo i surrealisti, poi il cinema e il teatro, comunque sempre il narrare qualcosa tramite il flusso costante delle immagini. Diciamo che ho sempre spaziato in mille contesti diversi per continuare ad evolvere e trovare nuovi stimoli, tutt’oggi per esempio con mia grande sorpresa la massima fonte d’ispirazione è diventata la lettura.

L’ultima domanda è quella che non ti hanno mai fatto ma che ti piacerebbe ti facessero. Qual è? E grazie per il tuo tempo.
Che vuoi fare da grande? Da grande voglio fare il piccolo.

Settembre 2013

Intervista a Franco Clun


Franco Clun è un artista autodidatta che realizza incredibili illustrazioni iperrealistiche, armato solo di matita (ecco il suo Deviantart). Godetevi la sua intervista.

Ciao Franco, la prima inevitabile domanda è chiederti di raccontarci un po’ chi sei, cosa fai, cosa ami.
Ciao, bella domanda, da più di 50 anni mi sto chiedendo la stessa cosa, visto che di cose ne ho fatte e provate molte. Potrei iniziare con una vita romanzesca simile a quella di molti autori letterari. In realtà sento di avere una vita ricca ma abbastanza tranquilla (potremmo dire serena). Ho e ho avuto interessi appassionati per molte attività. Tralasciando quelle sportive, soprattutto letteratura e disegno. Il disegno è un amore giovanile che ho recentemente ripreso a coltivare, quello per la letteratura mi ha visto per anni impegnato nel campo del fantastico. Ho scritto e pubblicato diversi racconti, ho curato concorsi letterari e sono stato editore per Delos Books. Per cinque anni ho diretto il portale Fantasy Magazine.
Disegnare è al momento ancora un hobby e un territorio vasto da esplorare. Non ho avuto una formazione artistica (ma c’è ancora tempo) quindi le cose da imparare sono tante.
Ho due splendidi figli e una compagna che adoro.

Come hai imparato a disegnare? Raccontaci il tuo percorso artistico.
Come dicevo l’amore per la matita dura da molto tempo, ma il nostro rapporto non è mai passato attraverso canali istituzionali. Ho conosciuto la mia adorata matita quando da piccolo cercavo di copiare i personaggi dei fumetti Marvel, poi insieme abbiamo cercato di conoscerci meglio, ma i tempi non erano maturi e l’ho abbandonata per l’inchiostro senza immagini. Ci siamo incontrati nuovamente nel 2009, quando ho considerato chiuso il capitolo letteratura, e insieme abbiamo cercato di capire meglio cosa si nasconde dietro un disegno a matita. Gli orizzonti si sono ulteriormente allargati quando mi sono iscritto a Deviantart e ho avuto l’occasione di conoscere artisti fenomenali. In genere disegno quello che vedo. Sembra una banalità, ma spesso noi guardiamo le cose e il nostro cervello completa le informazioni che i nostri occhi non colgono. Mi ritrovo spesso a valutare quanto un volto si discosti dalle ipotetiche misure standard, ovvero a capire quali siano le caratteristiche distintive.
Si può dire che disegnare sia un modo diverso di guardare le cose.

Come nasce una tua opera? Qual è il processo creativo di un’illustrazione iperrealista a matita? Parti da una fotografia? C’è prima uno studio dei dettagli, delle luci e delle ombre?
In genere nasce da una fotografia, ma la fonte di ispirazione può nascondersi dietro ogni angolo. Prima di partire con il lavoro vero e proprio occorre fare amicizia con l’immagine o il soggetto di riferimento. La conoscenza si perfeziona durante tutta la fase del disegno. È provando a riprodurre i tratti che si imparano a conoscere le caratteristiche di un volto con un dettaglio che forse neppure lo stesso soggetto possiede. Ovviamente le fasi preliminari richiedono uno schizzo, ma una volta abbozzata la forma generale cerco di procedere in modo da salvaguardare il foglio su cui sto disegnando, evitando quindi di ripassare, se non necessario, su zone dove ho già disegnato.

Disegnare per te è un lavoro oppure si tratta per ora solo di una grande passione?
Il disegno rimane una grande passione, anche se non sono mancate alcune offerte di lavoro legate al disegno (tatuatore a Miami, per esempio). L’ideale sarebbe che le due cose fossero una. Per il momento i lavori che eseguo su commissione non possono sostituire un’entrata mensile regolare, quindi ho un’altra occupazione, che mi tiene impegnato per più di otto ore al giorno, ma chi può dire cosa succederà domani?

Chi o cosa è per te fonte d’ispirazione? C’è qualche artista che ammiri e che segui?
Nel campo del disegno a matita ci sono dei veri giganti. Ho avuto occasione di conoscere alcuni di loro, di altri non ho conoscenza ‘diretta’ ma apprezzo molto i loro lavori. Se parliamo di disegno realistico senza dubbio Armin Mersmann è uno dei rappresentanti più validi. Se si ama la grafite non si può rimanere indifferenti di fronte alle forme che Armin è capace di darle. Le sue matite sono magiche! Altro gigante è Dirk Dzimirsky, un disegnatore con capacità fuori dal comune. Su Deviantart ho conosciuto lo spettacolare Paul Lung e molti altri amici che non posso citare tutti (mi scuso con loro); vale la pena però andare a sbirciare i lavori di altri tre italiani: Diego Koi, Giacomo Burattini e Luca Tedde.

Ci hai detto che ami la letteratura fantasy. Può sembrare un po’ una contraddizione: l’amore per i racconti fantastici e la ricerca del realismo nell’illustrazione. Ma in realtà io non credo che le contraddizioni esistano. Cosa ne pensi?
Sono d’accordo con te. Non trovo contraddizione, al contrario. Penso che chi ama la letteratura fantastica in realtà sia alla ricerca di sicurezze che è difficile ormai trovare nella vita che ci circonda. Nel fantasy il bene è bene e il male è male, non è un problema distinguerli, nella vita reale è tutto molto più complesso. È una letteratura consolatoria, in cui si ritrovano schemi certi e nella quasi totalità dei casi è il bene a prevalere. Certo ci sono eccezioni e innumerevoli sfumature, ma è una costante alla Tex Willer: i buoni vincono. Dicevamo che l’iperrealismo mostra quello che l’occhio vede, e in molti casi anche quello che l’occhio neppure si rende conto di vedere. La sfida è quella di non tenere nulla nascosto e quindi non solo riprodurre, ma cercare di catturare l’essenza dell’immagine ferma nel tempo che si sta disegnando.

Oltre a quella per la letteratura e per l’illustrazione hai altre passioni?
Adoro la fotografia, ma forse non vale perché è un territorio che sta fra il racconto e l’illustrazione: le fotografie seguono le stesse regole di composizione dei disegni, e se sono ben fatte raccontano sempre una storia. Mi piace il cinema, lo sport, i paesaggi di montagna e le gite al mare. In fatto di interessi sono decisamente curioso e onnivoro. Non smetto mai di lamentarmi per la cronica mancanza di tempo.

Qual è il tuo rapporto con la pittura digitale? E quello invece con il colore?
Li adoro, ma non ho ancora fatto amicizia con loro, forse quando diventerò abbastanza bravo con il disegno a matita chiederò ad alcuni amici di aiutarmi a fare i primi passi anche in questi nuovi mondi.

Quando secondo te un viso è abbastanza interessante da essere immortalato in un ritratto? Ti deve semplicemente colpire oppure hai altri criteri?
Ogni volto per me ha caratteristiche interessanti e può essere disegnato. A volte corro il rischio di passare per maleducato perché mi fermo per strada o in metropolitana ad osservare volti che hanno qualche particolare che li rende affascinanti (parlo dal punto di vista del disegno, ovviamente).
Sicuramente chi osserva un disegno può trovare in un bel volto qualche attrattiva in più rispetto a un viso segnato dalle esperienze, ma entrambi sono soggetti che vale la pena disegnare e forse il secondo può suscitare qualche emozione in più.

L’ultima domanda è, come al solito, quella che non ti hanno mai fatto che vorresti ti facessero. Qual è? E grazie per il tuo tempo.
Mi sono trovato, per esperienze passate, nei tuoi panni e ho rivolto la stessa domanda. Ben mi sta. È la legge del contrappasso. In realtà non ci sono domande a cui mi piacerebbe rispondere, e neppure domande alle quali non risponderei (perché, come dice Oscar Wilde, le domande non sono mai indiscrete. Le risposte lo sono, a volte).
In ogni caso la risposta migliore che potrei dare a qualsiasi domanda sul disegno sta sulla punta della mia matita, a voi giudicare se vale la pena leggerla.

Dicembre 2013

Intervista a Andrea Manzati

Andrea Manzati, illustratore veronese che ha lavorato per clienti come The New York Times, Computer Arts, Billboard, Wired e tanti altri. Se volete dare un’occhiata alle sue creazioni, che spaziano dal digitale alla plastilina, ecco il suo sito e profilo Behance.

Ciao Andrea. Prima di tutto vogliamo conoscere meglio il tuo lavoro. Spiegaci qual è il processo creativo delle tue opere. Le tue illustrazioni digitali ad esempio nascono da uno schizzo preliminare su carta? E come crei le tue composizioni di plastilina? È una tecnica che si affina col tempo?
Le mie illustrazioni partono sempre da uno o più schizzi su carta, dopo l’approvazione del cliente passo al disegno a computer. Stessa cosa per le illustrazioni con la plastilina, uso lo schizzo come base sulla quale comporre l’illustrazione.
Ho iniziato a lavorare con la plastilina durante il mio periodo allo studio Happycentro, dove veniva spesso usare per realizzare animazioni in stop-motion. Me ne sono subito innamorato, è un materiale divertente che permette inoltre di staccare un po’ la testa dal computer col quale bene o male passiamo sempre troppo tempo.

Che tipo di formazione hai alle spalle? E cosa ha ispirato il tuo lavoro, cosa ti ha aiutato a definire il tuo stile?
Non ho frequentato l’università ma un istituto tecnico serale ad indirizzo grafico. Una volta entrato nel mondo del lavoro ho cercato di fare in modo di costruire un portfolio eccellente da usare per cercare lavoro in studi di progettazione. Ho cambiato diversi posti di lavoro e ho lavorato praticamente in tutti gli ambiti della comunicazione, per poi capire che quello che mi piace di più è fare l’illustratore. Da quel momento ogni sera dopo il lavoro tornavo a casa e disegnavo. Diciamo che lo stile si definisce con il tempo, dopo innumerevoli tentativi e ore su ore di disegni.

Qual è il tuo progetto preferito? Raccontaci come è nato e perché ci sei affezionato.
Direi la serie Countrylife. All’inizio del 2013 io e la mia famiglia siamo stati costretti ad un cambio di casa forzato, prima eravamo custodi di una antica villa di campagna, ma il proprietario aveva deciso di ristrutturare tutta la casa per costruire degli appartamenti da mettere in affitto, abbiamo quindi dovuto cercare in fretta un’altra abitazione. Avendo vissuto per quasi tutta la mia vita in campagna, questo evento è stato per me quasi traumatico. Ho disegnato la serie Countrylife come ricordo del mio periodo in quella vecchia casa.

Se non facessi quello che fai che cosa faresti? Hai altre passioni?
Mi piacciono le piante e sono appassionato di botanica. Se non avessi la possibilità di fare l’illustratore mi piacerebbe fare il giardiniere.

Cosa ti piacerebbe fare che ancora non hai fatto? C’è un progetto che vorresti iniziare o una collaborazione che vorresti stringere?
Mi piace il label design, ho avuto modo di lavorare a qualche etichetta di vino in uno studio dove lavorai molti anni fa. Mi piacerebbe ora avere la possibilità di lavorare su qualche etichetta di vino o di birra. Mi piacerebbe anche lavorare su un libro per bambini, ho avuto una mezza occasione per lavorarci un anno fa ma poi è sfumata.

Hai lavorato anche per molti clienti internazionali. Che differenze hai notato tra il mercato italiano rispetto a quello estero? In questo senso il tuo metodo di lavoro cambia a seconda del cliente?
Ho notato molte differenze, lavorando nel settore dell’editoria i clienti esteri pagano meglio e più in fretta, sono più organizzati nel lavoro, ti danno più tempo a disposizione per finire il progetto. Questo in linea di massima. Mi dispiace molto perché vorrei ovviamente lavorare di più con l’Italia.

Agosto 2014

Intervista a Gianluca Maruotti

Ammiro da sempre le persone che sanno creare meravigliose opere con le proprie mani, che siano artigiani, pittori, scultori o qualsiasi altra cosa. Se anche voi la pensate come me, godetevi questa nostra nuova, bellissima intervista a Gianluca Maruotti (sito), illustratore, puppet maker e animatore, maestro nel modellare la plastilina (e la cera dei formaggini, a quanto pare! 🙂).

Ciao Gianluca. Come prima cosa raccontaci chi sei. Dove ti sei formato, qual è stato il tuo percorso artistico e di cosa ti occupi oggi?
Mi occupo di poche cose. Principalmente combatto contro la pigrizia con risultati alterni.
Nei giorni in cui ho la meglio sono un illustratore, un animatore, un puppet maker, un character designer. Poi sono anche un papà, un marito, un lettore di fumetti.
Cerco di occuparmi di queste poche cose al meglio e qualcuna di queste mi riesce discretamente bene, ma nessuna tanto bene quanto vorrei.
Per formarmi come illustratore ho studiato un anno in Inghilterra e poi ho frequentato una scuola di illustrazione a Roma. Mentre come animatore sono quasi completamente autodidatta e devo ancora imparare molto.
Lavoro da quindici anni nel mio studio nel cuore di Roma, a Trastevere.

Parlaci un po’ meglio del tuo lavoro. So che negli ultimi anni stai lavorando più come animatore che come illustratore. Come nasce e come viene portata avanti un’idea? In particolare dicci qualcosa di più sul lungo processo di realizzazione di un video in stop motion.
Si, ultimamente mi dedico soprattutto alla realizzazione di animazioni con la tecnica dello stop-motion, utilizzando sia carta (cutout animation) che plastilina (claymation).
E’ decisamente un processo molto lungo. Tutto comincia con un’idea, uno spunto, un soggetto. Il tutto viene messo su carta con bozzetti e storyboard. Successivamente si crea un animatic, il quale non è altro che uno storyboard animato. Una volta chiarite le idee su cosa fare si procede alla produzione vera e propria creando tutti i set, i personaggi e gli elementi che saranno poi animati. Quindi si passa all’animazione. La stop-motion animation in particolare richiede pazienza e assoluta concentrazione. Personalmente in media riesco a realizzare non più di 15 secondi di animazione al giorno, ma a volte decisamente meno, dipende molto dalla complessità del lavoro. L’ultima fase è quella della post produzione, quando si aggiustano eventualmente i colori e si inseriscono i suoni e la musica.
Nella stop motion il processo è importante quanto il risultato tanto più perché il risultato svela il processo. È una tecnica molto artigianale e la mano dell’animatore è molto visibile perché ogni singolo fotogramma viene scolpito e modellato a mano.
Estremamente complicato è quindi nascondere le imperfezioni e suppongo non abbia nessun senso cercare di farlo. Al contrario, molto del fascino che questa tecnica ancora suscita è dovuto alla sua matericità e al suo aspetto artigianale.

Quanto è difficile farsi strada nel mondo dell’animazione nel nostro paese? Trovare spazio e farsi conoscere è complicato oppure chi ha talento e chi merita riesce a emergere e a far valere le proprie capacità?
Non saprei dire con precisione, conosco pochissimo il mondo dell’animazione in Italia. Ho il sospetto che sia un pianeta non proprio esteso e indubbiamente poco abitato.
Nell’ambito della stop-motion ci sono alcune realtà medio piccole che fanno cose molto valide ma non sono al corrente dell’esistenza di grandi produzioni. Farsi spazio quindi è decisamente complicato ma confido nel fatto che tutto sommato la qualità venga quasi sempre riconosciuta.
La buona notizia è che non credo sia indispensabile trovare spazio necessariamente nel nostro paese. Oggi l’arte è globale e utilizzando la rete si può far conoscere il proprio lavoro ovunque.

Immagino che essere un puppet maker lavorando la plastilina significhi anche essere un bravo scultore e decoratore. Le abilità manuali, e direi artigianali, che un lavoro del genere richiede sono qualcosa che si acquisisce e si affina col tempo e con l’esperienza?
Per scolpire e ‘riprodurre’ un puppet le abilità artigianali e la confidenza con la materia sono importanti. In aggiunta non possono assolutamente mancare una forte impronta estetica personale ed una notevole dose di immaginazione, soprattutto quando si deve ‘creare’ un puppet e idearlo.
Personalmente ho un approccio più da illustratore che da scultore. Non ho mai studiato scultura e quando ho cominciato non possedevo particolari capacità tecniche. Per fortuna le abilità manuali si acquisiscono con l’esperienza. In più la plastilina è un materiale duttilissimo, molto semplice da lavorare; infatti a differenza del legno, marmo e altro, oltre che modificarne la forma si può sia togliere che aggiungere materia.
Come in tutte le arti (e non solo le arti) l’applicazione e l’esperienza sono ingredienti essenziali. Fondamentale è quindi la passione, che serve da motore. Il talento è solamente utile a rendere il percorso più semplice.
In breve credo che il talento senza passione non produca granché, la passione senza talento qualcosa di bello la può creare. Se poi si è dotati sia di talento che di passione, tanto meglio.

Parlaci dell’opera a cui sei più affezionato, animazione o illustrazione che sia.
Sicuramente un’animazione dal titolo ‘Paper Plane’. E’ un video musicale in cutout animation per l’eccezionale artista, musicista, amico Massimo Giangrande.
I disegni sono stati realizzati da Felicita Sala mentre io mi sono occupato della regia e dell’animazione. È stato difficile creare il tutto in poco più di due mesi, ma era primavera e in primavera tutto è possibile.

Ci puoi anticipare qualcosa riguardo i tuoi progetti futuri?
In questi giorni sto lavorando ad una piccola animazione. Si chiamerà ‘Free to roam’ e anche questa sarà un video musicale. Un lavoro realizzato dando vita a bassorilievi scolpiti interamente in plastilina. Se tutto va come prevedo (quasi mai succede) dovrei riuscire a portarlo a termine prima dell’estate.

L’ultima domanda è quella che non ti hanno mai fatto ma che ti piacerebbe ti facessero. Qual è? E grazie per il tuo tempo.
Generalmente preferisco le domande alle risposte (questo spiega la fatica con la quale ho risposto a queste domande).
Mi piacciono molto i quesiti esistenziali, o quelli la cui risposta non è poi così importante.
Nessuno mi ha mai chiesto perché quando disegno un volto comincio sempre dal naso. Suppongo non sia molto interessante.
Ad ogni modo non ho una risposta.

Ratatà Festival 2018

Anche quest’anno tutto pronto per il Ratatà (sito), il festival di illustrazione, fumetto ed editoria indipendente di Macerata! Beccatevi lo spot dell’evento, in programma dal 12 al 15 aprile.
Per il Pictoplasma (sito) di Berlino (da seguire, ahimé, a distanza) dobbiamo ancora aspettare: sarà dal 2 al 6 maggio 2018. Stessa cosa per il festival delle luci Vivid Sydney (sito), dal 25 maggio al 16 giugno.

Intervista a Vincent Bal


Che sia una persona con senso dell’umorismo lo si capisce subito leggendo la biografia sul suo sito, dove esordisce scrivendo: “Come molte altre persone sono nato (evviva), sfortunatamente morirò anche, ma hei, pensiamo positivo.”. Da lì in poi il racconto della sua vita vi stupirà. Perché scoprirete che l’illustratore che probabilmente conoscete per il fortunato progetto Shadowology, che ha ricevuto molto successo online e non solo, in realtà è un navigato regista, che ha diretto film pluripremiati, cortometraggi, spot e persino una serie animata (tratta da uno dei libri che ha scritto e illustrato). Le sue illustrazioni insomma non sono il suo unico amore, tanto che lui ci scherza persino su, dicendo: “Se lo metti in una cornice, è arte!”. Date un’occhiata al suo Instagram e Etsy.
Ciao Vincent. Ho letto nella tua biografia che hai diretto diversi film, corti e spot. Ma hai anche scritto e illustrato alcuni libri e sei il creatore del progetto Shadowology. Qual è il tuo primo amore, tra la regia e l’illustrazione?
La risposta è che semplicemente mi piace fare. Che sia un film, o un libro, o uno spot. Mi diverto nel creare qualcosa. Ma il disegno è qualcosa che faccio da quando ero molto piccolo, quindi in un certo senso è il mio primo amore. Quello che invece mi attrae dei film è che puoi combinare così tante diverse discipline. La recitazione, lo storytelling, la fotografia, la musica… Dall’altro lato però ci vuole molto tempo per riuscire a finanziare un film, ed è un impegno molto complesso. Quando faccio i miei disegni con le ombre sono io l’intera squadra, e l’intero processo produttivo, dall’idea al pubblico, può durare solamente una mezz’ora, adoro questo aspetto. Inoltre, anche questo comprende storytelling, recitazione (nel disegno) e ovviamente fotografia. 🙂 È bello avere entrambe le cose.
Come nasce un disegno di Shadowology? Passi il tuo tempo cercando oggetti con una “buona” ombra oppure l’idea ti viene in mente all’improvviso?
Parto sempre con un oggetto che mi sembra interessante. Poi lo posiziono davanti alla luce e provo a giocare con le ombre fino a che riconosco una forma. Bisogna tenere la mente molto aperta per fare questo. Non funziona quando sono stressato o quando voglio forzare le ombre a prendere una certa forma. È davvero sorprendente vedere che grande differenza possono fare i piccoli dettagli se illuminati. È impossibile prevedere cosa ne varrà fuori. In estate mi piace lavorare con la luce solare, perché le ombre sono così nette e la luce è così bella. Ma devo lavorare molto velocemente, perché il sole si sposta e le ombre cambiano in continuazione. E poi ci sono le nuvole. Odio le nuvole mentre sto disegnando.  🙂 Probabilmente le cose che vedo nelle ombre hanno qualcosa a che fare con quello che ho visto nel mio recente passato, o cose che sono nel mio subconscio, funziona un po’ come un test di Rorschach.
Dove prendi l’ispirazione? O chi ti ha inspirato? Fammi qualche nome di artisti, registi, musicisti che ti piacciono.
Ci sono così tante persone che ammiro… Amo autori di fumetti come Franquin, Sempé, Daniel Clowes, Crumb, Morris, Seth, Christophe Blain, Trondheim, Bill Waterson, Hanco Kolk, Yves Chaland… registi come Billy Wilder, Tati, The Coen brothers, Kubrick, Lubitsch, Wes Anderson, Van Dormael, Melville, Fellini… artisti come Rik Wouters, Spilliaert, Velazquez, Matisse, Renoir, Bill Viola, Klimt, Dufy, Hopper, Van Gogh (che ha un bellissimo nome)… fotografi come Weegee, Saul Leiter, Van der Elsken, Brassai, Robert Frank, Gruyaert… compositori e musicisti come Chet Baker, The Ink spots, Prince, James Brown, The Beatles, The White Stripes, Duke Ellington, Serge Gainsbourg… Amo quando mi sento ispirato o commosso da un’opera d’arte.
Cosa vedi nel tuo futuro? Regia, illustrazione, magari animazione, pittura, recitazione, ricamo artistico o che altro? 🙂
Non ho idea di cosa porterà il futuro. Se qualcuno mi avesse detto due anni fa che così tante persone avrebbero apprezzato i miei disegni gli avrei dato del pazzo. È stata una bella sorpresa per me. Sto portando avanti alcuni film, un film per le famiglie, un progetto di animazione e un film noir. Quindi spero che nel 2019 produrrò uno di questi. Inoltre spero di continuare con i miei disegni e magari realizzare in questo modo la copertina di un album musicale o di una rivista. Sarebbe forte. L’anno scorso ho pubblicato un libro con i miei disegni qui in Belgio e mi piacerebbe vederlo pubblicato anche in altri paesi. Chi lo sa?
L’ultima domanda è quella che non ti hanno mai fatto ma che ti piacerebbe ti facessero. Qual è? E grazie per il tuo tempo.
Questa è difficile. Sul mio sito le persone possono mandarmi un messaggio, ma solo se rispondono ad una domanda, che è: “Qual è il tuo dolce preferito?”. Non puoi mandare un messaggio se lasci quel campo vuoto. Questo dice molto delle persone, ho scoperto. I miei tre preferiti al momento sono (in ordine sparso!): crêpe suzette, zabaione e île flottante. Anche la pavlova e la dame blanche sono tra i miei preferiti.
English version here

Interview to Vincent Bal


Enjoy this new interview to Vincent Bal, filmmaker and “shadowologist”! Have a look here: websiteInstagramEtsy
Hi Vincent. I read in your biography that you have directed so many films, shorts and commercials. But you have also written and illustrated books and you are the creator of the Shadowology project. So, which is your first love, between direction and illustration?
The answer is, I just like to make stuff. Wether that is a film, or a book, or direct a commercial. I enjoy creating things. But drawing is something that I have been doing since I was very small, so in a way it is my first love. What attracted me to film is that you can combine so many different disciplines. Acting, storytelling, photography, music… On the other hand, it always takes a very long time to finance a film, and it’s a very complex undertaking. When I make my shadow doodles I’m the whole crew by myself, and the whole production process from idea to audience can take as little as half an hour. I love that. Plus, it also involves storytelling, acting (in the drawing) and of course photography. 🙂 It’s nice to have both.
How does a shadow doodle start? Do you pass your time searching for objects with a “good” shadow or does the idea pop accidentally into your mind?
I always start with an object I find appealing. I then place it in the light and try to play with the shadows until I recognize a form. You have to keep a very open mind doing this. It does not work when I’m stressed or when I want to force the shadows to take a certain form. It is very surprising to see what a difference the smallest details in lighting make. It is impossible to predict what will come out. When it’s summer, I love to work with real sunlight, because the shadows are so sharp and the light is so beautiful. But then I have to work really fast. Because the sun moves, the shadows change all the time. And then there are the clouds. I hate the clouds when I’m drawing. 🙂  Probably the things I see in the shadows have something to do with stuff I have seen in the recent past, or things that are in my subconscious, it works a little like a Rorschach test.
Where do you get your inspiration? Or who has inspired you? Tell me some artists, filmmakers, musicians you like.
So many people I admire… I love comic book artists like Franquin, Sempé, Daniel Clowes, Crumb, Morris, Seth, Christophe Blain, Trondheim, Bill Waterson, Hanco Kolk, Yves Chaland… Film directors like Billy Wilder, Tati, The Coen brothers, Kubrick, Lubitsch, Wes Anderson, Van Dormael, Melville, Fellini… Artists like Rik Wouters, Spilliaert, Velazquez, Matisse, Renoir, Bill Viola, Klimt, Dufy, Hopper, Van Gogh (he had a good first name)… Photographers like Weegee, Saul Leiter, Van der Elsken, Brassai, Robert Frank, Gruyaert… Composers and musicians like Chet Baker, The Ink spots, Prince, James Brown, The Beatles, The White Stripes, Duke Ellington, Serge Gainsbourg… I love it when I’m inspired or touched by a work of art.
What do you see in your future? Direction, illustration, maybe animation, painting, acting, artistic embroidery or what else? 🙂
I have no idea what the future will bring. If you would have told me two years ago that so many people would enjoy my drawings would have said you’re crazy. So that is a very nice surprise for me. I’m developing a few films, a family film an animation project and a film noir. So hopefully I will be producing one of these in 2019. Besides that I hope to continue with the drawings and maybe make an album cover or a magazine cover that way. That would be cool. I published a book with  my drawings here in Belgium last year, and I would also like to see that published in other countries. Who knows?
The last question is one that no-one has asked you but that you would like to be asked. What is it? And thank you for your time.
That’s a difficult one. On my website, people can send me a message, but only if they answer one question and that is ‘what is your favorite dessert?’. You cannot send a message if you leave that blank. It tells a lot about people, I have found. My top three at this moment would be (in random order!), Crêpe Suzette, Zabaglione and Ile Flottante. Although Pavlova and Dame Blanche are favorites too.
Versione italiana qui

Apple iMac Pro new Commercial

Il nuovo spot Apple è firmato Buck e non solo. Perché il marchio ha chiesto anche ad altri 5 fantastici artisti di realizzare un video per il suo iMac Pro: Erin Sarofsky, Esteban Diácono, Luigi Honorat, ManvsMachine e Michelle Dougherty. Li trovate tutti qui, con i dietro le quinte.